ACCIONES DEL PROYECTO

A continuación les listamos las acciones del proyecto:

Masterbatches biodegradables: Aplicaciones reales y potenciales

Los masterbatches biodegradables con cáscara de almendra se orientan principalmente a dos industrias principales, aunque su traslación a otros sectores es posible.

  1. Juguete.
  2. Mueble Auxiliar.
  3. Otros.

 

Juguete

La industria del juguete tiene una gran capacidad de innovación (60 % respecto del 40 % de otras industrias). Las tendencias actuales buscan potenciar la similitud de los juguetes con los productos reales a los que representan. Así, los procesos de pintado y decoración son un factor de peso en los costes del producto. Por ello, los resultados de este proyecto pueden contribuir notablemente a ofrecer mayor competitividad al sector, compuesto por unas 5.000 organizaciones en Europa (99 % PYMES), unos 220.000 empleados y un valor de producción de 5,6 billones €[1].

.El ciclo de vida del juguete es relativamente corto. La posibilidad de integrar materiales biodegradables en su composición contribuye a la minimización de los efectos medioambientales producidos por su disposición final.

En el desarrollo, se inyectaron partes de un juguete ride-on y de un arenero con masterbatches sobre matriz de PLA y PLA+derivados del almidón, incorporando masterbatches al 4 % y al 8 % en rosa y en marrón. En las siguientes fotografías podemos observar una representación de estas muestras.

 

Figura 1. Demostradores de juguete

Tanto en este caso como en el del siguiente caso de estudio, el porcentaje de masterbatch introducido modifica el aspecto de las piezas demostradores, tal como se perseguía al introducir la cáscara de almendra, aunque no varían significativamente las propiedades mecánicas ni de seguridad.

 

Mueble Auxiliar

La industria del mueble ha empleado tradicionalmente productos de madera en sus artículos. En la actualidad se están valorando materiales diversos como los que tratamos en este proyecto para su uso en estos artículos, y que constituyen un factor de innovación. En comparación con la madera, los materiales compuestos con cáscara de almendra tienen una durabilidad superior en el exterior, requieren costes de mantenimiento menores, absorben menor cantidad de agua y presentan mayor dureza y resistencia. Esto les hace óptimos para su aplicación en muebles de exterior o mobiliario urbano, por ejemplo.

Según Eurostat el sector del mueble generó en Europa en 2008 una facturación de 113.765 millones €, por 4.625 empresas que contratan a 27.192 personas.

En el proyecto MASTALMOND se desarrollaron demostradores de mobiliario auxiliar sobre matriz de PLA y PLA+derivado de almidón, incorporando masterbatch con cáscara de almendra al 4 y 8 % verde, marrón, blanco, beige, según demuestras las siguientes fotografías.

Figura 2. Demostradores de mobiliario

 

Otros Mercados

Los mercados potenciales hacia donde se pueden orientar los productos relacionados en este proyecto son prácticamente el universo de la transformación de plásticos. Según el portal estadístico Eurostats[2], la fabricación de productos diversos en materias plásticas  obtuvo una facturación en el año 2008 de €11.034 millones, que generaron 554 empresas. Ello es significativo y demuestra la capacidad de implementación y expansión de los masterbatches desarrollados.

Aunque no vinculado directamente al proyecto, el sector del calzado podrían utilizar estos nuevos masterbatches (cerca de un 36% de sus complementos se producen en material plástico[3]), ahorrándose costes de post-procesado y adhiriéndose a las tendencias del sector, que se derivan hacia un calzado de carácter eco-sostenible y socialmente responsable. Esta industria propia generó en 2008, según Eurostat, €26.515’46 millones, 24.000 empresas y 310.604 personas empleadas en el sector.

De hecho, su traslación se ha iniciado a través de la empresa Inyectados Peke’s, referente en el sector de fabricación de suelas, en un demostrador de aplicación en productos para calzado para varios modelos y colores del fabricante de calzado Wonders.

Figura 1Suela de Inyectados Peke’s con masterbatches con cáscara de almendra en un demostrador del fabricante de calzado Wonders

Las últimas acciones de difusión en ferias y exhibiciones industriales de distintos sectores han demostrado que existen diversos mercados potenciales adicionales para los masterbatches biodegradables que contienen en su interior cáscara de almendra: la automoción, el packaging, la industria técnica de suministro plástico y el mobiliario urbano.

El sector de la automoción requiere nuevos materiales más ligeros y con buena resistencia al rayado, mecánica y a la acción de los rayos UV. Además, los precios siguen siendo muy caros para la industria. Puesto que uno de los objetivos del proyecto MASTALMOND es la reducción de los costes, su línea estratégica va en consonancia con dicha industria.

Respecto al mobiliario urbano, la utilización de plásticos en vez de madera puede reducir notablemente sus costes de mantenimiento, en tanto que preservan sus propiedades mecánicas durante más tiempo. Si estos masterbatches debieran o no ser biodegradables, dependería de las condiciones de su biodegradabilidad, lo cual se considerará en el desarrollo del proyecto.

El mercado del packaging es uno de los mercados con mayor potencial y, en la actualidad, con mayor uso de los plásticos biodegradables. En una las ferias a las que se asistieron, una empresa dedicada a la innovación para la industria se puso en contacto con el consorcio, interesada por los resultados del MASTALMOND.

Asimismo, la industria técnica del suministro plástico y la tecnología industrial, en general, es un mercado global de interés para la implementación de los resultados del proyecto, así como la industria global del producto plástico.


[1] Toy Industries of Europe, The European Toy Industry: Facts & Figures, TIE, January 2013,

[2] Estadística Eurostat NACE 25.24, Fabricación de productos Diversos en Materias Plásticas.

[3] Al-Invest, “Análisis del sector del calzado en España”, *on line: 21/03/2011, http://www.al-invest4.eu/minisite/calzado/espana/espana1.html]

 

 

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